Elías Harper fue un verdadero líder de las Primeras Naciones

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En raras ocasiones puede una persona cambiar el curso de la historia de todo un país. Elías Harper hizo.

En la legislatura de Manitoba en 1990, el Sr. Harper cogió una pluma de águila mientras bloqueaba el paso del acuerdo del lago Meech – el acuerdo que había sido negociado entre Ottawa y las provincias para llevar a Quebec en el redil constitucional.

El hundimiento de la operación dio nueva vida al movimiento independentista y fue el telón de fondo de los años siguientes de las tensiones entre las fuerzas de Quebec y federalista.

Sr. Harper murió el viernes a la edad de 64 de la insuficiencia cardiaca debido a complicaciones de la diabetes.

Su esposa, Anita Olsen Harper, y su familia emitió un comunicado a quien describió como un hombre maravilloso, un padre y compañero.

“Fue un verdadero líder y visionario en todos los sentidos de la palabra”, dijo el comunicado.”Él va a tener un lugar en la historia de Canadá, para siempre, por su vocación de servicio público y uniendo sus compañeros de las Primeras Naciones de orgullo, determinación y resolución. Elías también será recordado para unir a las personas aborígenes y no aborígenes en conjunto para encontrar una base espiritual para la curación y la comprensión. Le echaremos de menos terriblemente y amarlo para siempre. ”

Sr. Harper fue educado en una escuela residencial y posteriormente estudió en la Universidad de Manitoba. Fue elegido líder de la Red Sucker Lake First Nation cuando tenía 29 años.

En 1981, se convirtió en el representante de Rupertsland en Manitoba legislatura, la primera persona de las Primeras Naciones en la provincia para servir como eje de acción. En 1986, fue nombrado miembro del gabinete de Manitoba como ministro sin cartera de Asuntos Indígenas, y en 1987, como Ministro de Asuntos del Norte.

Pero era mejor conocido por su papel histórico en el bloqueo de la Meech Lake acuerdo que había sido negociado por el conservador progresivo primer ministro Brian Mulroney.

El acuerdo debía ser ratificado por el Parlamento federal y todas las provincias.

Sr. Harper y otros líderes nativos se opusieron a ella, ya que no garantiza los derechos de los pueblos aborígenes. Por lo tanto, cuando se preguntó a los políticos Manitoba si iban a dar el consentimiento unánime para acelerar el debate sobre el acuerdo, el Sr. Harper en voz baja dijo: “No.”

Eso significaba que la provincia no podía ratificar el acuerdo antes de la fecha límite. Y porque Manitoba no dio su bendición al acuerdo, se murió.

“No se podía mirar hacia atrás”, dijo Harper años más tarde en una entrevista con The Globe and Mail en 2003. “No se hizo por ser negativo, o por despecho, ni nada. Estábamos tratando de ser reconocidos por nuestro legítimo lugar en Canadá “.

Escrito por: GLORIA GALLOWAY

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